伊利诺伊大学香槟分校两个会计硕士课程(UIUC MSA & MAS)解读

  作为UIUC-MSA课程即将毕业的一个中国留学生,我感觉到有必要在这里谈谈我对UIUC里面两个会计课程的一点感想.希望我的这篇文章,能有助于所有有志于申请美国硕士的,尤其是打算申请UIUC的所有未来的中国留学生. 首先声明,以下内容难免包含有我个人的感想与意见,还望见谅.

  UIUC提供两个会计硕士课程:

  1)Master of Science in Accountancy,简称MSA.

  入学要求:不需要G,不需要TSE,主要录取没有会计背景的学生,包括国际学生和美国学生(基本上都是"非UIUC会计本科"的毕业生);----这是很多人误会的地方,包括UIUC会计系的学生. MSA是招收美国本地学生的,一般是本科读金融,经济,或者工程等其他学科的学生;

  2)Master of Accounting in Science,简称MAS.

  入学要求: G, T&TSE,要求美国会计本科毕业和相关专业毕业(可以换句话说,基本上是清一色在美国读本科的人,当然包括个别在美国念本的中国人,韩国人等).UIUC的会计本科课程全美排名"绝对"前二(不论USNews还是CPA Report),硕士排名相似,但相对逊色, 博士课程相对而言,排名比前两者还后一点.

  从入学要求来看,相信大家都有一个看似正确的共识: MSA的学生在质量上比MAS的学生要低一些(更有人说,是"哄中国学生"的"赚钱第一"的课程). 比较这样的想法,在我来美之前也有过.当时系里面说,由于我的会计背景相对其他MSA学生而言强,允许我选修更多MAS的课程, 更重要一点是,两个课程的授课老师都是一样的.得到这样的保证后,我才选择了UIUC.

  首先,我想反驳一些不正确的观点:

  误区1: MSA"哄"国际学生的钱

  对于国际学生而言,两个课程的费用是一样的!

  MSA特有的:11月去纽约field trip: 主要是去参加AICPA的一个演讲,请那些进入四大工作的MSA Alumni向学生介绍现今他们的工作情况,讲授找工作的经验,考CPA的建议,而且,免费观赏一次歌舞表演;同时发给津贴作为餐费;这次难得的机会虽不能说是"刘姥姥进大观园",但至少使得我们见识了, 现在班上好多同学都打算毕业后去纽约找工作;

  学校特意为MSA和MSF,还有一个MSBA配备了一个找工作方面的指导员.每个星期发信告知我们所有最新的工作机会,career fair,还有tips.秋季和春季的campus career fair,指导员更是忙得不可开交,这边辅导学生的resume,那边回答我们这些国际学生在美国找工作的疑惑,帮助解决困难.每周的更新信息,帮了我们很多,让我们知道在哪个城市,什么时候有个怎么样的career fair;

  MSA组织了两次校内聚餐,有一次是请了专人过来教我们正式的聚餐场合中礼仪; Spring break期间,系里面也许知道我们这些国际学生基本上都是留校的,或是忙于准备CPA考试而没有旅游计划的人,每个学生都可以得到$10的电影票,而且搞了一次班的保龄球活动;

  学校商学院有一个找工作的网络-Compass,必须登记注册才可以看到有哪些公司要招人,并且上传你的resume. 注册费由MSA帮我们付了;更重要一点, UIUC有名的CPA Review Course,免费向MSA学生提供,费用约$600(含instruction和materials)。所有所有的这些,MAS课程都是不提供的.如果你不是在UIUC念会计本科,那么你将比MSA里面的国际学生更加茫然。因为没有专人发email通知你身边available的career opportunities,需要交钱上CPA Review,交钱才可上Compass; 没有field trip,唯一优胜的是,你个人以为的比较优胜的来自于MAS的排名.

  在此要澄清一点,对于那些从F2转F1的,能享受州内学生学费优惠的留学生,以上说法不适用.因为,虽然他们没有享受上面的一切优待,但是他们的学费便宜一大半。

  误区2):MSA的学生素质比MAS逊色

  国际学生有来自台湾,日本,泰国,中国,韩国的. 身边的同学好多已经是硕士,有拿了MBA,会计硕士的,十几个有四大工作经验(其中一个更是经理级). 美国学生当中,有来自U of Mich, UIUC本校的.其中一个韩国学生入学前已经考过了CPA. MAS是UIUC一个5-year accounting学位的第五年,只要本科会计GPA3.0(看起来很容易,做起来,很难的,undergraduate的课程非常的tough),就能进入MAS继续念,否则,只能进入一个associate的课程. 因为你必须要拿到比本科更多的学分才有资格考CPA.

  好了,说了那么多,看看迄今为止,今年两个课程replacement,大家就能更明白:

  MSA program:的一个美国学生在上面秋季率先得到四大(Chicago)的offer,两个持绿卡的国际学生得到Lexmark的offer; 一个在UIUC念工科本科的台湾学生在上年末已经得到一家全世界有名的金融投资公司的录取(纽约)。三个中国留学生,就我现在所知,似乎没有得到任何他们已经找到工作的消息(除了一个由于特殊原因没有打算找以外).有绿卡找工作,在这里绝对是优胜的,这个不言而喻.一些F2学生,他们是学校附近的一家college修了一些必要的课程,然后才申请到MAS的. 如果真的要说MAS比MSA的中国学生要好找工作的话,并不在于因为他们是MAS,而是因为他们在进入MAS之前已经在美国呆了好几年,口语要溜得多.换句话说,如果MAS是你们去美国的第一个课程的话,两个programs,对于你毕业后在美国找工作不见得有很大的区别. 反而从经济上来考虑的话,有点亏了.

  由于我之前的会计背景,我上的课大部分都是MAS学生上的,除了Tax我一定要选修以外,我被允许选比较高级的课程.MAS之所以需要TSE,因为比较多堂上discussion,比较多的case study,还有presentation. 所有的这些我都经历了. 而MSA的课程主要是授课为主,教授们讲比较多,但是主要还是要你自己看书,自己做功课.在美国念书,更多的是靠自己学,老师只是点重点.

  尽管课程不同,但是非常非常重要的一点不得不提: UIUC教授的水平非常高. 好的老师不光是要懂作研究,更要懂得怎么教. 美国会计界,没有不知道UIUC的.四大里面不知道有多少是UIUC的校友.据说,PWC就特别偏爱UIUC.今年他们的Chicago分部就招了80多个UIUC的,呵呵,我估计整个accounting major的人它都要了.

  MSA的课程主要是中级会计,看似很傻,但是对于没有一点会计背景的人来说,能帮你打个很好的基础; 换种情况,像我,可以选修更多的高级课程,例如Derivative Accounting, Econs of Organization, Business Combination, Financial Reporting,还有Foreign Currency Translation等等. MSA的学生可能会缺乏这方面的知识,但是CPA Review Course也会覆盖他们这方面的缺漏.

  UIUC会计系的老师,不论在作研究方面,还是授课能力方面,在美国会计教育界都是有名的.两名(如果没有记错的话)教授是AICPA的board members,对CPA考试的内容和方式出谋献策. 今年CPA考试由笔考转为机考,新的考试形式难免引起考试者一些惊慌. 这些牛教授就能告诉我们一些别人不知道的东西,大大减少了我们的焦虑;

  这一年的课程即将要结束,我非常感谢所有教授过我的professors(呵呵,不论给了我A,还是没有),他们都很nice,很负责任,从他们身上,我学到了很多: 严谨的研究态度,给学生做lecture时的礼貌彬彬.还有笑容可掬的Professor Mahoney--一位来自书香世家(全家都是Wharton PHD)的,非常有修养的学者,他的Economics of Organization激发了我对Business Economics的兴趣,希望以后有机会,能再回来UIUC,有幸做你的弟子,拿个PHD. 一年眨眼过去了,现在正忙于准备夏天的CPA考试.

  所有有志于申请会计硕士的朋友,UIUC的名气是与它本身的实力不相称的,地理因素很能解释这一点.申请学校前,要先问问自己将来怎样打算. 在中国,估计没几个知道UIUC的, 反而知道一些排名比较后的学校.但是念书是自己的事情,什么排名,什么名次,虽然很重要,但不是一切.UIUC的accounting department不是浪得虚名的.Ivey League毕业的当然可以增加你的筹码,但更重要的是个人的能耐。

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